De store bryggeriers nytårsforsæt: Opkøb af håndværksbryggerier

hell yes

Ejerne af Camden Town Brewery gav sig selv en tidlig julegave i år og sagde “hell yes” til AB InBew, som købte det kun fem år gamle håndværksbryggeri i London

 

En tydelig tendens har for alvor taget fart i den internationale verden af craft beer i år, og i de kommende år vil vi se tendensen udbygget big time:

Håndværksbryggerier bliver opkøbt.

Det er selvfølgelig de store spillere, som står bag, og her tænker jeg på AB InBev, SABMiller, Heineken og den slags, og mon ikke Carlsberg snart følger trop, selvom de i nogle år har ‘leget’ med egne subbrands som Jacobsen, Semper Ardens, Kongens Bryghus og senest Brewers Collection.

Det er håndværksbryggerier af høj klasse, med et stort output og med et veludbygget net af forhandlere, som de store ølkoncerner går efter.

Forleden betalte AB InBev 85 mio. pund for londonske Camden Town Brewing, et bryggeri som kun har eksisteret i fem år.

Tidligere år blev et andet fyrtårn og pioner blandt håndværksbryggerne i London opkøbt, denne gang af SABMiller, som smed 100 mio. pund for Meantime Brewing.

Forfatteren og ølhistorikeren Martin Cornell skriver i et indlæg på bloggen Zythophile, at AB InBev og SABMiller er i konkurrence om at få fat i det lukrative marked i London. Derfor er prisen for for Camden Town Brewing banket op.

Lad mig kort nævne et par andre håndværksbryggerier, som er overgået til de store koncerner i år:

Heineken købte Lagunitas, og AB InBev overtog Elysian Brewing Company På det seneste har AB InBev også købt Goose Island, 10 Barrel, Golden Road og Blue Point.

Jeg hører ingen øleksperter, herunder ølnørderne, juble over udviklingen.

For mon ikke produktudviklingen og kvaliteten vil dale i takt med, at logistikken og markedsføringen vil stige?

Mon ikke der bliver mindre ‘India’ og mere ‘pale’ i fx Lagunitas’ IPA fremover. Det er i hvert fald tanken hos os ølelskere.

 

De fortabte sjæle

Det er dog næppe os, som de store ølkoncerner går efter som målgruppe ved at opkøbe de velanskrevne håndværksbryggerier. Vi er nok opgivet, fortabte sjæle fanget i forestillingen om kvalitet, innovation og den gode historie.

Det er den kraftigt voksende gruppe af almindelige nysgerrige øldrikkere, som er målgruppen, samme målgruppen som fx Carlsberg går efter med Brewers Collection.

Det er ikke en sensation i ølhistorien, at et større bryggeri opkøber et mindre bryggeri.

Men det er afgørende nyt, at de store bryggerier går efter håndværksbryggerierne.

Hidtil er de gået efter lookalikes, altså bryggerier som stort set har samme typer øl i porteføljen som dem selv.

 

De næste opkøb

Hvad er motiverne mon hos de store bryggerier for at opkøbe håndværksbryggerier?

  1. De kan ikke bare lade stå til og se, at craft brewers tager et større og større bid af markedet… mens markedet for industriøl stagnerer eller falder.
  2. Opkøbene af de store håndværksbryggerier, som hidtil har været kendt for at levere produkter af høj kvalitet, er et led i deres strategi på at udvande konceptet craft beer. Fremover får de store bryggerier bedre muligheder for at fortælle deres historie om øl og, ikke mindst, craft beer, og det er en historie, som implicit også vil bære det budskab, at konsumøl skam også er en ok drik.
  3. De store bryggerier sætter sig yderligere på distributionen, og kan i realiteten blokere for, at andre craft beer bryggerier får deres produkter ud til kunderne i nødvendigt omfang.
  4. De store bryggere får adgang til et publikum, som er gastronomisk interesserede. En megatrend er at anvende øl til og i mad. Ingen restauratør med respekt for sig selv tyr jo til konsumøl i gastronomien.
  5. Et eller flere håndværksbryggerier i bryggerikoncernen vil kaste et skær af kvalitet over koncernens ellers uinteressante øl. Opkøbene vil med andre ord være en fordel for bryggerikoncernens image i den brede befolkning.

Bortset fra norske Hansa Borgs opkøb af Nøgne Ø sidste år har vi vist til gode at opleve, at de store spillere køber craft i Norden.

Men det vil komme.

Det er nærmest et nytårsfortsæt hos de store bryggerier, og det vil betyde en økonomisk tryg alderdom for ejerne af Svaneke Bryghus, Ørbæk Bryggeri, Midtfyns Bryghus, Herslev Bryghus…

 

 

 

 

 

About chrcph

Journalist, communications consultant. Beer writer and editor. Beer blogger at Durst -https://durst.nu. Contributor to national and international newspapers, magazines and books about beer. Co-founder of New Nordic Beer (Ny Nordisk Øl), a movement among leading Danish breweries focusing on beer and terroir.
This entry was posted in Uncategorized. Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s